VOYAGE DANS LA PRÉFECTURE DE NARA

Presque tout voyageur se rendant au Japon connaît Nara et ses innombrables cerfs Shika qui peuplent la ville, proposant une ambiance unique et mémorable. Mais Nara est seulement une partie de la préfecture du même nom (dont la ville éponyme est la capitale) qui regorge de lieux à découvrir : les attraits de Nara, ce ne sont pas que les Shika !

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Bienvenue à Nara !

LA VILLE DE NARA

Parce qu’il ne faut pas non plus omettre d’en parler tant cette ville possède un charme si spécial : Nara est un lieu incontournable lors d’un voyage au Japon. On s’y rend principalement pour profiter d’une balade au milieu des milliers de cerfs Shika qui ont élu domicile autour du parc Nara.

shika nara
Les fameux cerfs Shika de Nara.

Si le parc de Nara est connu offrir la possibilité de s’approcher des Shika, les touristes sont également en nombre. Pour profiter des attraits de la ville de Nara en s’éloignant un peu des foules, je vous recommande de faire une randonnée dans la forêt primitive de Kasugayama, un site du patrimoine mondial qui est protégé en tant que zone sacrée du sanctuaire Kasuga Taisha depuis plus de 1000 ans. C’est l’une des rares forêts sacrées au monde à avoir conservé son aspect vierge malgré sa proximité avec la ville. Le très ancien sanctuaire Kasuga Taisha, point de départ de la randonnée, est une visite immanquable. Comptez deux heures de marche jusqu’au sommet du mont Wakakusa, arrivée de la randonnée, la vue sur le bassin de Nara valant clairement tous les efforts !

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Le sanctuaire Kasuga Taisha.
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La forêt primitive de Kasugayama.
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Au sommet du mont Wakakusa.

Au coeur de la ville de Nara, on trouve le quartier historique Naramachi et ses nombreux temples et bâtiments traditionnels. Une très belle visite à deux pas du parc Nara. C’est là que se trouve l’auberge Kidera No Ie, ancienne Kominka qui a été rénovée en hébergement offrant un confort exceptionnel dans une ambiance luxueuse japonaise (avec un petit-déjeuner magistral).

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Le quartier de Naramachi.
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Une superbe chambre à l’auberge Kidera No Ie

IMAICHO, MON GROS COUP DE CŒUR DANS LA PRÉFECTURE DE NARA

Situé à environ 40 minutes de train de Nara, Imaicho offre une véritable plongée dans un Japon d’antan. Ancienne ville marchande très prospère, elle a très bien été conservée au fil des siècles et on peut ainsi se promener dans des petites ruelles d’un autre temps.

On y trouve plusieurs très bons restaurants et hébergements ainsi que des maisons traditionnelles à visiter parmi les 500 vieilles maisons riches d’histoire que compte l’ancienne ville. Se balader dans les ruelles, observer la vie quotidienne des habitants tout en échangeant avec eux… Un endroit exceptionnel à visiter absolument lors d’une visite dans la préfecture de Nara !

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Mon gros coup de cœur dans la préfecture de Nara.
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Imaicho, un endroit hors du temps !

UNE NUIT DANS UN SHUKUBO À NARA

Passer la nuit dans un Shukubo (temple où l’on peut loger) peut être une expérience unique et merveilleuse comme une déception si l’on choisit mal son établissement (certains temples étant devenus des attrape-touristes)… J’ai déjà dormi dans de nombreux Shukubo à travers tout le Japon et je peux clairement affirmer que ma nuit au Shukubo Gyokuzo-in du temple Shigisan Chōgosonshi-ji fut de loin la meilleure de toutes !

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Le Shukubo Gyokuzo-in.

Situé à l’intérieur du grand complexe qu’est le temple Shigisan Chogosonshiji, ce Shukubo est tenu par des moines adorables qui proposent un impressionnant rituel du feu chaque matin à 5 heures. Le cadre dans lequel est situé le Shukubo est magnifique et le prix est imbattable à moins de 10 000 yen (80€) la nuit avec 2 repas !

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Le temple Shigisan Chogosonshiji, grand complexe bouddhique dans lequel se situe le Shukubo.
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Rituel du feu à 5 heures du matin.

L’EXPÉRIENCE DU THÉ AU TEMPLE JIKO-IN

Autre grande recommandation dans la préfecture de Nara, le temple Jiko-in ravira les amateurs de thé Matcha ! Célèbre pour sa cérémonie de thé et son jardin, c’est un temple du bouddhisme Zen qui propose la dégustation d’un bon thé Matcha avec un Wagashi dans un cadre sublime pour 1 000 yen (8€), frais d’entrée inclus. On peut également y faire une petite expérience de cérémonie du thé dans une chambre privée pour 2 000 yen (16€).
Vivre cette expérience de cérémonie du thé dans une chambre privée permet de profiter pleinement de chaque saison. Bien que cela ne soit pas très connu, Nara est le lieu de naissance de la cérémonie de thé. Une belle expérience à ne pas manquer à Nara.

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Bienvenue au temple Jiko-in !
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Vue sur le jardin du temple Jiko-in.
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Expérience de cérémonie du thé au temple Jiko-in.

DÉJEUNER À L’AUBERGE DE PLAISANCE SAKURAI

Pour ceux qui souhaitent se faire plaisir avec un repas de grande qualité mélangeant cuisine française et inspirations japonaises, l’auberge de plaisance SAKURAI propose une cuisine gastronomique luxueuse typique de Nara qui satisfera les papilles ! Chaque plat est préparé avec des ingrédients traditionnels de Nara, ce qui en fait une expérience gastronomique spéciale. Nara étant le berceau historique du Japon, savourer des ingrédients frais, riches d’une longue histoire tels que les légumes Yamato (nourriture traditionnelle de Nara) offre une belle expérience lors d’un voyage à Nara.
L’établissement propose également des chambres de qualité où l’on peut séjourner après avoir profité de la jolie campagne environnante et de la plus ancienne route du Japon qui passe à proximité.

auberge de plaisance sakurai
L’auberge de plaisance Sakurai.
restaurant sakurai
Une cuisine gastronomique et élégante !

Nara, première capitale du Japon, conserve l’histoire, la culture et la nature dont elle a hérité au cours des 1 300 dernières années et qui sont encore présentes de nos jours. Nara est l’endroit idéal pour découvrir le berceau historique du Japon, accessible à environ 90 minutes en bus express depuis l’aéroport du Kansai et à 40-50 minutes en train de Kyoto et Osaka.
J’espère que avoir donné envie de découvrir de nouveaux coins dans la préfecture de Nara qui, vous avez pu le voir, ne se limite pas qu’à ses cerfs Shika ! :)

Voyageur qui aime les contrastes et nuances, j'ai démarré le projet Ichiban Japan car je souhaitais faire découvrir plusieurs Japon en partant à la rencontre des Japonais.

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