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Top 10 des meilleurs Onsen du Japon en 2024
Top 10 des meilleurs Onsen du Japon en 2024

Les onsen et moi, c’est une grande histoire d’amour. Au fur et à mesure des années, j’ai pu faire trempette dans un nombre incalculable de sources chaudes, partout à travers le pays afin de dénicher les meilleurs onsen du Japon. Thème récurrent dans la culture manga et anime (chaque série a toujours un épisode dans un onsen), profiter d’une source chaude est une expérience incontournable lors d’un voyage au Japon.

Une expérience immanquable, mais qui a bien sûr un coût ! C’est pourquoi j’essaie de toujours montrer et conseiller les meilleurs onsen lors de mes voyages, car on en trouve énormément au Japon (plus de 20 000 établissements), mais ils ne méritent pas tous le déplacement et peuvent parfois constituer une déception, tant l’attente était grande… Voici donc un article évolutif (que je modifierai lors de nouvelles grosses découvertes) sur les 10 meilleurs onsen du Japon d’après mes expériences. Ce sont des établissements souvent un peu isolés, situés en pleine nature et loin de tout, mais si vous cherchez plutôt des lieux où conjuguer le plaisir de la trempette et la visite d’un village, vous pouvez consulter mon article sur les 10 meilleurs villages à onsen du Japon.

VOCABULAIRE DES ONSEN

Pour bien comprendre de quoi on parle lorsque l’on parle de onsen, voici une petite liste pratique de vocabulaire.

Onsen : désigne une source chaude naturelle au Japon mais également un bassin formé à partir de cette eau.
Ryokan : établissement traditionnel japonais qui, bien souvent, dispose d’un onsen.
Rotenburo : bassin en extérieur
Kashikiri Onsen : bain privatif, on le réserve. Idéal pour les personnes tatouées ou les couples.
Konyoku Onsen : onsen mixte, il s’agit généralement d’un rotenburo
Hitou : onsen caché, secret. C’est une appellation pour les onsen authentiques, sauvages et difficiles d’accès.
Ashiyu : bain thermal pour les pieds. Ils sont en général gratuits et libres d’accès.

IMPORTANT À SAVOIR SUR LES ONSEN

Avant de livrer mon classement, je rappelle quelques règles et notions à bien comprendre avant de faire un tour dans un onsen.

Les règles pour se baigner :

  • Il faut être totalement nu.
  • Il faut se laver avant d’entrer dans le bassin. Il y a justement un espace prévu pour.
  • On a le droit d’emmener une petite serviette avec soi, mais elle ne doit jamais entrer dans l’eau du bain (on peut la garder sur la tête).
  • On ne trempe pas sa tête ni ses cheveux dans le bain.
  • Interdiction de plonger ou de nager dans le bain, c’est fait pour se détendre.
  • Interdiction de filmer ou de prendre des photos. Je le fais mais j’ai à chaque fois l’autorisation de l’établissement (ou alors, c’est dans un bain privatif).

À savoir :

  • Les tatouages ne sont pas toujours acceptés, en 2024 je dirais que l’interdiction concerne encore environ la moitié des établissements. Si les tatouages sont assez petits, vous pouvez les cacher avec un bandage ou en utilisant la petite serviette que l’on peut emmener avec soi. Vous pouvez sinon profiter d’un onsen privatif (ou carrément dans votre chambre), mais je vous conseille dans tous les cas de toujours dissimuler vos tatouages à l’accueil pour éviter tout problème.
  • Horaires et prix : passer une nuit dans un ryokan avec onsen est souvent coûteux (à partir de 10,000 yens soit 70€ par personne), mais beaucoup d’établissements proposent un accès aux bains durant la journée uniquement, donc vous pouvez profiter de superbes onsen pour seulement 1000-1500 yen (7-10€) sans avoir à rester la nuit. Il y a d’ailleurs pas mal de onsen accessibles uniquement la journée, qui ne proposent pas d’hébergement.

Maintenant que le petit topo est fait, c’est parti pour ce classement de mes 10 onsen préférés ! Je n’ai évidemment pas trempé mes attributs toutes les sources chaudes du Japon, donc c’est bien sûr une liste subjective et évolutive en fonction de mes futures découvertes.

TAKARAGAWA ONSEN OSENKAKU (PRÉFECTURE DE GUNMA)

takaragawa onsen
Takaragawa Onsen, la source des vieux sages…

Perdu dans les montagnes de la préfecture de Gunma, Takaragawa Onsen Osenkaku est un lieu de retraite extraordinaire qui propose de grands bains mixtes en plein air. Des vêtements de bain sont fournis, et on peut profiter d’une ambiance fabuleuse en toute saison et à tout moment de la journée. On comprend facilement pourquoi il est très souvent cité parmi les meilleurs onsen de tout le Japon.

Les prix pour l’hébergement sont à partir de 30,000 yens (220€) la nuit + 2 repas pour 2 personnes. La baignade de jour est possible pour 1,500 yens (10€) entre 10h et 16h30, et quelques plats rapides sont proposés pour le déjeuner. Ce ryokan étant présent sur Booking, la réservation est très simple, et les tatouages sont totalement acceptés.

Plus d’infos : ma vidéo sur Takaragawa Onsen Osenkaku

AWANOYU (PRÉFECTURE DE NAGANO)

awanoyu onsen
Le grand onsen mixte d’Awanoyu.

Situé dans la préfecture de Nagano, Awanoyu est un ryokan niché dans les montagnes qui propose un grand onsen mixte avec une entrée séparée pour les hommes et les femmes. L’eau étant très trouble, on ne peut rien voir à travers. L’hôtel est un véritable bijou avec un service incroyable et une cuisine kaiseki délicieuse et poétique. Il est également possible de profiter du bain uniquement en journée, même si les horaires sont assez limités (de 10h30 à 13h30, fermé les mercredis et jeudis).

Les prix de l’hébergement sont à partir de 40,000 yens la nuit + 2 repas pour 2 personnes, mais ils peuvent vite monter en fonction des périodes. La baignade en journée est quant à elle possible pour 1,000 yens entre 10h30 à 13h30. Les tatouages sont tolérés du moment qu’ils ne sont pas trop voyants quand vous vous baladez dans le ryokan.

Plus d’infos : Voir ma vidéo sur Awanoyu

AMAGISOU (PRÉFECTURE DE SHIZUOKA)

amagiso onsen
Plusieurs bains extérieurs sous une cascade.

Situé au Sud de la superbe péninsule d’Izu, Amagisou est un ryokan qui dispose de bains de grands brigands avec plusieurs rotenburo en bas d’une grande chute d’eau, ainsi qu’un onsen dans une grotte naturelle. Les bains extérieurs sont mixtes avec port de maillot de bain obligatoire, donc on peut facilement en profiter en couple sans s’exhiber. L’hôtel a été victime d’un incendie dévastateur le 1er janvier 2023, mais grâce aux efforts de tout le staff, la reconstruction a bien avancé et la réouverture est prévue en avril 2024. La baignade en journée est quant à elle déjà possible en attendant, disponible entre 11h et 15h.

Les prix pour l’hébergement sont à partir de 15,000 yen (100€) par personne la nuit + 2 repas. Pour une baignade de jour (de 11h à 15h), comptez 1,000 yens (6€) par personne et 300 yens (2€) la location d’un maillot de bain si nécessaire.

Plus d’infos : ma vidéo sur Amagisou

TAKEFUE (PRÉFECTURE DE KUMAMOTO)

takefue kumamoto
Le grand rotenburo privatif de Takefue.

Situé en plein dans les montagnes de la préfecture de Kumamoto, pas loin du village thermal de Kurokawa Onsen, Takefue est un ryokan fait pour les bandits de grands chemins… et aux gros moyens ! C’est certainement l’établissement le plus cher de cette liste mais, si vous voulez un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler le paradis, c’est ici ! Le ryokan est situé au milieu d’une forêt de bambous, et chaque chambre dispose de son propre rotenburo. Du sake et des glaces sont disposés un peu partout en libre-service, et notamment dans les vestiaires des onsen pour nous inviter à en profiter dedans (ce qui est d’habitude interdit). Le grand rotenburo à l’ambiance onirique est privatif, donc il sera à vous le temps de quelques heures…

Les prix pour l’hébergement à Takefue sont généralement entre 100,000 yens (600€) et 170,000 yens (1100€) la nuit + 2 repas pour 2 personnes. Il n’y a pas d’option pour une seule personne. Comme les bains sont privatifs, les tatouages ne posent pas de problème.

Plus d’infos : ma vidéo sur Takefue

FUKIAGE ONSEN HOUNKAKU (PRÉFECTURE DE MIYAGI)

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Onsen mixte exceptionnel et naturel.

Situé dans les montagnes de la préfecture de Miyagi, Fukiage Onsen Hounkaku est un onsen secret qui propose une chute d’eau thermale naturelle dans laquelle se prélasser. Le bain est mixte, mais on peut envelopper ses parties intimes dans une petite serviette pour éviter de se montrer. Attention : c’est seulement ouvert de 10h à 13h si l’on vient juste pour profiter du bain, mais l’accès est libre si l’on y passe la nuit, chose que je vous recommande car les gérants sont adorables et les lieux charmants, vieux de 500 ans.

Les prix sont très attractifs : environ 13,000 yens (90€) par personne la nuit + 2 repas. Pour une simple baignade en journée (de 10h à 13h), comptez 500 yens (3,5€). La réservation n’est pas possible par Internet, il faut appeler l’établissement pour cela : vous pouvez donc demander à l’accueil de votre hôtel (à Tokyo ou ailleurs) de faire cela pour vous. Les lieux les plus atypiques méritent toujours quelques petits efforts ! Les tatouages ne posent pas de problème ici.

Plus d’infos : ma vidéo sur Fukiage Onsen Hounkaku

OKUKINU ONSEN KANIYU (PRÉFECTURE DE TOCHIGI)

okukinu onsen kaniyu
Onsen mixte à Okukinu Onsen Kaniyu.

Dans les montagnes de Nikko (préfecture de Tochigi), Okukinu Onsen Kaniyu est une auberge à la bonne franquette qui n’est pas accessible en voiture car elle se trouve dans un espace naturel protégé : on se rend à un arrêt de bus où la navette de l’hôtel vient nous chercher pour nous emmener au fin fond des montagnes en 30 minutes de trajet. Une fois sur place, ce sont de somptueux onsen extérieurs qui nous attendent, avec plusieurs bains mixtes qui font face aux montagnes. La baignade de jour est également possible de 9h à 15h, mais il faut bien prendre en compte les horaires de la navette de l’hôtel, donc il vaut mieux contacter l’établissement avant pour être sûr. Je recommande néanmoins d’y passer la nuit, plutôt qu’un aller-retour dans la journée.

Les prix pour l’hébergement sont d’environ 18,000 yens (115€) par personne la nuit + 2 repas. Pour la baignade de jour (entre 9h et 15h), il faut compter 1,000 yens (6€). Aucun souci au niveau des tatouages ici.

Plus d’infos : ma vidéo sur Okukinu Onsen Kaniyu

TSURUNOYU ONSEN (PRÉFECTURE D’AKITA)

tsurunoyu onsen
3 heures du matin dans le bain mixte de Tsurunoyu Onsen.

Situé dans la préfecture d’Akita, au nord de l’île principale du Japon, Tsurunoyu Onsen est un ryokan qui offre une véritable plongée dans le temps. On y trouve un onsen mixte de mercenaire ouvert 24 heures sur 24, où les entrées pour hommes et pour femmes sont séparées afin que tous puissent se retrouver dans le bain sans avoir à se montrer. L’eau étant très opaque, on ne peut rien voir à travers. En plus de ce superbe bain, on apprécie surtout l’ambiance onirique des lieux, totalement reclus dans les montagnes de Nyuto Onsen, un village thermal secret et isolé.

Les prix pour l’hébergement sont à partir de 11,000 yens (70€) par personne la nuit + 2 repas. C’est incroyable de bénéficier d’un tel lieu à ce prix, mais en contrepartie, il faut un peu de chance et rester aux aguets car les disponibilités partent très vite ! La réservation est possible par téléphone ou sur le site de l’association des sources chaudes secrètes du Japon. Les tatouages ne sont par contre pas autorisés, sauf s’ils sont couverts.

Plus d’infos : Voir ma vidéo sur Tsurunoyu Onsen

SAINOKAWARA ROTENBURO (PRÉFECTURE DE GUNMA)

sainokawara onsen
Le grand rotenburo du parc Sainokawara Koen à Kusatsu.

Situé dans le magnifique village thermal de Kusatsu Onsen (préfecture de Gunma), Sainokawara Rotenburo se trouve au milieu d’un joli parc thermal où s’écoule une rivière d’eau chaude. Il est uniquement accessible la journée (mais je vous conseille tout de même de rester la nuit dans un ryokan à Kusatsu), et ce qui frappe d’entrée, c’est son immensité. Un lieu qui constituera à coup sûr l’un des plus beaux souvenirs de votre voyage ! Petit bonus : tous les vendredis de 17h30 à 20h, les bains deviennent mixtes et chacun est invité à revêtir n petit vêtement de bain.

Le prix de l’entrée pour ce superbe onsen est de 800 yens (5€) par personne. Les lieux sont ouverts chaque jour de 7h à 20h en été, et de 9h à 20h en hiver. N’hésitez pas à vous y rendre même plusieurs fois, à différents moments de la journée pour profiter de plusieurs ambiances ! Les tatouages sont totalement acceptés ici.

Plus d’infos : Voir ma vidéo sur Sainokawara Rotenburo

Voilà, j’espère que cet article vous sera utile même si, comme je l’ai répété, il ne s’agit que de mon avis, je parle de ce que j’ai personnellement testé et il me reste encore de beaux coins à découvrir ! Je vous invite maintenant à découvrir la suite avec les meilleurs villages à Onsen du Japon…

SAWANOYADO KINSENKAKU (PRÉFECTURE DE HOKKAIDO)

sawanoyado kinsenkaku
L’extraordinaire bain extérieur de Sawanoyado Kinsenkaku.

Dans un recoin isolé de l’île de Hokkaido, Sawanoyado Kinsenkaku est une auberge secrète qui abrite un onsen exceptionnel, juste au bord de la rivière. Le charme de cet établissement n’est pas dans son élégance ou son raffinement, mais au contraire dans sa bonne franquette et son côté brut et sauvage. Le gérant est un papi adorable, et le grand bain mixte est privatif durant 2 heures (une si longue durée est très rare). Vous pouvez donc venir vous y prélasser en couple, en famille, et sans avoir à vous poser de question sur les tatouages. Le gérant vend également des bières et autres boissons que vous pouvez directement boire dans le onsen : la bonne franquette que les forbans aiment !

Le prix de la nuit est de seulement 7,300 yens (45€) par personne sans repas. Pour utiliser le bain de jour uniquement, comptez 1,500 yens par personne pour 2 heures de bain privatif. Aucun souci pour les tatouages.

Plus d’infos : ma vidéo sur Sawanoyado Kinsenkaku

HODAKASO YAMANO HOTEL (PRÉFECTURE DE GIFU)

onsen gifu hodakaso yamano hotel
Le rotenburo mixte de Hodakaso Yamano Hotel.

Dans la région thermale isolée d’Okuhida Onsen (préfecture de Gifu), Hodakaso Yamano Hotel propose un grand bain extérieur mixte à l’ambiance idyllique, juste au bord d’une rivière en pleine nature. Même le chemin pour se rendre au bain rendre est particulier, puisqu’on emprunte un petit téléphérique privé le temps de 5 minutes. Des vêtements de bain sont proposés à ceux qui le souhaitent, et des bains privés en plein air sont également disponibles en réglant un supplément de 1,000 yens (6€) pour 30 minutes d’utilisation. À noter que les chambres de l’hôtel ne sont pas spécialement charmantes, beaucoup sont de style occidental, mais cela a le mérite de les rendre très abordables pour profiter d’un onsen époustouflant !

Les prix pour l’hébergement à Hodakaso Yamano Hotel sont à partir de 18,000 yens (130€) la nuit + petit-déjeuner pour 2 personnes, mais on peut facilement arriver au double si on prend le dîner avec. La baignade d’une journée n’est pas possible ici, et les tatouages visibles ne sont pas autorisés.

Plus d’infos : ma vidéo sur le rotenburo mixte (attention : dans cette vidéo, je passe la nuit dans un autre hôtel du même groupe qui a depuis fermé, mais le lendemain matin je me rends dans le rotenburo mixte de Hodokaso Yamano Hotel). L’hôtel étant notamment présent sur Booking, la réservation est très simple.

LES AUTRES MEILLEURS ONSEN DU JAPON

Avec plus de 3 000 stations thermales et 20 000 établissements qui proposent des onsen, il y a évidemment l’embarras du choix et ce classement ne représente que les 10 sources chaudes que j’ai préférées parmi toutes celles que j’ai testées : je suis très loin d’avoir trempé mes roubignoles dans tous les onsen du pays, donc il y a encore plein d’autres onsen qui vous attendent à travers le pays ! J’en ai d’ailleurs plein d’autres de la même trempe sur ma liste d’endroits à visiter… N’hésitez pas à faire des recherches pour dénicher de nouvelles perles car ce n’est vraiment pas ce qui manque !

J’espère en tout cas que cet article vous sera utile et vous donnera des idées pour vos prochains voyages au Japon. Bonne baignade à tous et pensez également à consulter mon autre article sur les 10 meilleurs villages à onsen du Japon et celui sur les 10 meilleurs ryokan du Japon !

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  1. Gildas
    22 mars 2024

    Merci beaucoup pour le conseil d’Awanoyu ! On avait été séduit par ta vidéo, on s’est dit direct “il faut y aller” et effectivement ça a été le point d’orgue de notre voyage de noces il y a 3 semaines sous la neige c’était une expérience incroyable ! Et malgré 5 voyages au Japon c’était notre première expérience d’onsen mixte, c’est encore plus le feu de pouvoir en profiter ensemble ! On a déjà pu te remercier lorsqu’on t’a croisé par hasard dans une boutique à Shibamata (2e fois après une autre rencontre inattendue à Hiroshima en 2018) mais j’en remets une couche ! Et j’en profite pour te remercier aussi pour les vidéos sur chaque mois, c’est ce qui nous a motivé à venir en février alors qu’on pensait que c’était pas une bonne période pour venir au Japon mais finalement c’était peut être notre meilleur voyage. Super bon plan le Sakura jingu et surtout Matsuda, on en a pris plein les yeux maintenant qu’on sait que tu fais guide et ta femme des cours de cuisine, prochain voyage faut qu’on fasse ça !

    1. 22 mars 2024

      Ohhhh un grand merci pour le retour, ça fait vraiment super plaisir à lire <3
      C'était sympa de vous croiser dans la boutique de bonbons ! haha

  2. Laurine
    25 décembre 2023

    Hello, merci pour cet article. Je voulais réserver une nuit à HODAKASO SANGETSU mais Google me dit qu’il est définitivement fermé … :'(

  3. 12 mars 2023

    Super decouverte, j’ai hate de partir, merci Guigui :p

  4. Himawari
    23 janvier 2020

    Bien l’bonjour maitre Guigui, c’est peut-être pas le lieu pour te demander ça mais je planifie un voyage au Japon d’ici peu. Je me laisserai bien tenter par une nuit au HODAKASO SANGETSU, pour pouvoir profiter des onsen mixte avec le brave homme qui partage ma vie mais seul hic, j’ai un tatouage sur le plexus solaire. Sais-tu si les maillots de bain sont autorisés pour ces onsen mixte et si non, comment puis-je savoir à l’avance si je pourrai ou non avoir accès aux bains avec ce tatouage ?
    La bise et merci pour ce chouette article !

  5. Hélène
    19 février 2019

    ”Salut c’est Guigui, retrouvez le top de mes 60000 onsen préférés”

    Merci pour ces découvertes, c’est magnifique :)

    1. 19 février 2019

      Hihi merci Hélène ! :)

  6. Aymeric
    15 février 2019

    Vraiment génial, cet article. De bonnes idées pour de prochain voyages :D
    Personnellement, je n’ai pas eu l’occasion de faire beaucoup d’Onsen différents, mais si je dois en recommander un, ça serait Shibu Onsen (ville de Yamanouchi, préfécture de Nagano), où il y a une rue littéralement faite pour le rallye des onsen. Un bon endroit où passer la nuit quand on va visiter le très célèbre parc des singes de Jigoku dani, accessible en quelques minutes de bus + un peu de marche.
    Bonne soirée!

    1. 19 février 2019

      Merci Aymeric, oui Shibu Onsen est dans l’article suivant sur les villages à Onsen ! :)

  7. 15 février 2019

    Waouh ce condensé donne juste envie de se plonger des heures dans ces onsens ! Je suis aussi tombé sous le charme de la région de Okuhida, je me note celui-ci pour une prochaine fois, merci pour l’adresse !

    1. 19 février 2019

      Merci à toi ! :)